El Manitou, la 'Casa Blanca flotante'

Como cada año desde hace ya 36, Saint-Tropez cerró la temporada de regatas. 4000 aficionados vibraron durante 10 días de Les Voiles de Saint-Tropez, donde compitieron 300 veleros clásicos y modernos. Este año, entre los participantes, un barco legendario: Manitou, apodado ‘la Casa Blanca flotante’, propiedad en su día del presidente Kennedy, que pasaba a bordo del mismo todo el tiempo que podía.

“Con casi toda seguridad Kennedy dormía aquí cuando estaba en el barco”, nos cuenta Guy Robison, capitán del Manitou. “Este velero fue prácticamente lo primero que compró cuando se convirtió en presidente”.

“Le gustaba navegar, era oficial de marina y se dice que tenía muy buena relación con el mar. Por supuesto, también hay leyendas que aseguran que Marylin Monroe también habría pasado aquí algunas noches, pero eso es algo que yo no lo puedo confirmar”, cuenta Robinson entre risas.

El Manitou, un velero cutter de madera de 19 metros de eslora, está construido a base de maderas exóticas (caoba, nogal y teca). Cuenta con objetos no muy comunes en este tipo de embarcaciones, como una chimenea o una bañera. Tras la muerte del presidente, Aristóteles Onassis trató de comprar, sin éxito, la preciada embarcación.

“El rincón más famoso del barco es el de la famosa bañera que supuestamente utiliza Marylin Monroe”, nos confirma Robinson. “No es algo muy típico en un barco, pero bueno, en cualquier caso puede ser útil”. Robinson también nos enseña la pistola de bengalas, una hermosa pieza que también perteneció al ex presidente estadounidense.

Durante las regatas, Guy Robinson maneja el velero con precaución, para evitar cualquier tipo de rotura. Con 80 años de vida, Manitou es un elegante anciano que aún conserva parte de su misterio y que permite dar rienda suelta a la imaginación.

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